‘느리게 걷는 사람’이 빨리 걷는 사람보다 ‘노화’ 빨리 온다

이하 기사와 관련 없는 사진 / 인터넷 커뮤니티, 헬스인뉴스

과거 연구를 통해 ‘걷는 속도에 따라 심장 질환으로 사망 할 위험이 변화하는 것’을 발견했다. 약 900 명을 대상으로 한 최근의 조사에 의하면 “걷는 속도는 뇌와 몸의 노화 속도와도 관계가 있다”는 사실이 밝혀졌다.

걷는 속도와 노화의 관계에 대해 밝혀낸 인물은 듀크 대학의 Line Jee Hartmann Rasmussen 등의 연구 그룹이다. Rasmussen 교수는 과거의 연구에 의해 밝혀졌던 “70 ~ 80 대 노인의 보행 속도는 신체와 중추 신경계의 기능과 밀접한 관계가 있다”는 결과를 근거로 했다.

“몸이 아직 튼튼한 중년기에서도 같은 경향을 볼 수있는 것 아니냐?”는 가설을 검증하기로 했다. 구체적으로는 1972 년 4 월 1 일부터 1973 년 3 월 31 일까지 뉴질랜드 더니든에서 출생 한 1037 명을 추적 조사했다.

더니든 연구 (Dunedin Study)의 대상자 중 45 세까지 생존하고, 게다가 조사 협조에 동의 한 904 명에게 보행 속도의 측정이나 MRI 에 의한 뇌 스캔, 건강 진단 등의 검사를 실시했다.

그 결과, 45 세 시점에서의 걷는 속도가 느린 사람 일수록 뇌의 용적이나 표면적이 작고, 뇌가 노화하는 경향이 나타났다는 것이다. 또한 혈압과 치아의 건강도 등 19 종류의 건강 진단에서도 신체적 노화가 빠른 징후가 관찰됐다.

또한, 8 명의 자원 봉사 대상자들의 얼굴 사진을 보여주는 실험에서도 보행이 느린 사람은 늙어 보였다는 결과가 나왔다. 즉 걷는 속도와 노화의 관계는 외형의 뇌를 비롯한 전신에까지 영향을 미치고 있다는 것을 발견했다.

참가자가 3 살 때 실시된 인지 기능의 결과와 보행 속도를 비교해 보았는데, 3 세 때 인지 기능이 낮았던 대상자는 45 세 시점에서의 보행 속도가 느린 것으로 나타났다.

연구팀은 유아의 인지 기능과 45 세 시점에서의 보행 속도가 관계를 보인 요인에 대해 다음의 6 가지 가능성을 생각할 수 있다고 추측하고 있다.

Rasmussen 은 “보행 테스트는 단순한 노인의 운동 기능 측정 뿐만 아니라 평생 통합적인 건강의 척도로 사용할 수있다는 것이 밝혀졌다”고 지적했다. 걷는 속도와 두뇌와 신체 건강의 관계에 대해 밝힌 연구의 의의를 강조했다.

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